Svelare i segreti delle piante sotterranee in crescita

Le piante sotterranee - note anche come ortaggi a radice - sono ortaggi la cui principale porzione commestibile è la radice. Mentre le foglie di molti ortaggi a radice sono commestibili, sono secondarie alla parte commestibile, che cresce sottoterra.

Quando pensi alle piante sotterranee, probabilmente pensi a carote, patate, aglio, cipolle e barbabietole. Queste sono tutte alcune delle opzioni più comuni, ma potresti non capire che esiste una varietà quasi infinita di verdure di radice là fuori. I topinambur, i rutabaga, il sedano rapa, il jicama e la radice di loto sono opzioni deliziose, anche se meno conosciute.

Le verdure di radice sono alcune delle mie piante da giardino preferite. Sono incredibilmente divertenti da raccogliere e se sei un grande fan della stagione autunnale come me, sono perfetti per preparare piatti autunnali deliziosi come uno stufato. Sono particolarmente carini se stai cercando qualcosa che può essere conservato per molto tempo.

Sfide della coltivazione di piante sotterranee

Una delle maggiori sfide della coltivazione di piante sotterranee è che non sai bene se avrai successo fino al momento del raccolto. Anche allora, alcuni ortaggi a radice - come le patate - sono nascosti alla vista fino all'inizio dello scavo.

È difficile aspettare pazientemente senza sapere se il lavoro e lo sforzo che hai fatto ti ricompenseranno in qualche modo. Ho sicuramente perso la pazienza in passato e radicato sulla terra per spiare le mie piante sotterranee. Spesso, lo scavo interrompe la crescita. Mentre è meglio lasciare le piante da sole, non è sempre facile avere fiducia in ciò che accade fuori dalla vista.

Un'altra sfida è che coltivare con successo ortaggi a radice richiede terreno di qualità e un corretto equilibrio nutrizionale. Il terreno roccioso, ad esempio, ti lascerà con carote deformate. Anche il terreno denso e argilloso può causare problemi. Se il tuo terreno ha un eccesso di azoto, le tue piante possono diventare grandi e frondose, ma finiscono con una crescita limitata nel sottosuolo.

Una limitazione cruciale con le verdure di radice è che a loro non piace essere trapiantati. Il processo disturba il sistema di root, che può causare problemi di crescita. La semina diretta è preferibile quando si piantano ortaggi a radice, ma la semina diretta ha i suoi svantaggi in alcuni casi. Potrebbe essere troppo freddo per seminare ortaggi a radice abbastanza presto per una data di raccolta specifica. Potresti avere parassiti che divorano giovani piante o semi. Per eliminare il rischio di perdere le tue giovani piantine e incoraggiare alti tassi di germinazione, usa la rete per proteggere i tuoi ortaggi da radice dai danni.

Quando le condizioni sono perfette, tuttavia, molti ortaggi a radice sono facili da coltivare e possono essere consumati dall'alto verso il basso.

Perché coltivare ortaggi a radice?

Ci sono alcuni buoni motivi per considerare di seminare ortaggi a radice per un raccolto primaverile o autunnale:

Sono super nutrienti : a causa del modo in cui crescono, gli ortaggi a radice assorbono una tonnellata di nutrienti essenziali dalla terra. La maggior parte degli ortaggi a radice è piena zeppa di vitamine e minerali importanti per il corpo umano. Hanno anche poche calorie, quindi sono perfetti per fare il pieno senza esagerare.

Puoi usare l'intera pianta : mangia la radice, ma anche le foglie (nota: non tutte le foglie di ortaggi a radice sono commestibili - non mangiare foglie di patate!). Le foglie sono spesso altrettanto nutrienti e sono un ottimo sostituto per altri tipi di verdure.

Richiedono poco spazio : sebbene sia importante assottigliare le semine di ortaggi a radice per incoraggiare una crescita sana delle radici, la maggior parte delle verdure a radice può essere seminata insieme e ha bisogno di poco spazio nel giardino. Le carote, ad esempio, possono essere coltivate 16 per piede quadrato.

Suggerimenti per la cura generale

L'irrigazione regolare è fondamentale per prevenire la scissione delle radici. Assottiglia presto le piantine per incoraggiare le radici a diventare grandi. Scegli varietà resistenti alle malattie per evitare di affrontare parassiti e malattie. Pacciamatura per conservare l'umidità, soprattutto in condizioni afose. Rimuovi prontamente le erbacce per eliminare la concorrenza per i tuoi ortaggi a radice.

Tipi di verdure di radice e come coltivarle

Carote

A parte le patate, le carote sono probabilmente una delle piante sotterranee più popolari. La verdura versatile può essere preparata in diversi modi: arrostire, far bollire, schiacciare, grattugiare, spremere o mangiarli crudi.

Non hai bisogno di molto spazio per coltivare le carote, assicurati solo che il punto di piantagione sia abbastanza profondo e che il terreno non sia troppo pesante e roccioso. Usa le cime a foglia per preparare il pesto o aggiungi le verdure ai piatti come contorno.

Esigenze : per prevenire la deformazione delle radici sono necessari anche l'irrigazione e il terreno umido Le carote non hanno molti problemi di parassiti e malattie ad eccezione della mosca delle carote. Le farfalle a coda di rondine depongono anche le loro uova sulle piante della famiglia delle carote (prezzemolo incluso) e i bruchi adorano mangiare il fogliame. Le farfalle impollineranno altre piante nel tuo giardino, quindi puoi scegliere di lasciarle sole, ma una grande infestazione alla fine decimerà completamente un raccolto di carote.

Sfide uniche : la germinazione lenta è uno degli aspetti più difficili della coltivazione delle carote. I piccoli semi sono lenti a germogliare. Poiché i semi sono così piccoli, anche le persone tendono a sprecare semi di carota. Il diradamento precoce è importante, ma può essere difficile quando il seme germoglia lentamente. Non sei sicuro che i tuoi semi siano appena lenti a germogliare o siano troppo vecchi per germogliare? Prova a pre-germogliare i semi di carota per massimizzare le possibilità di successo.

Patate

La prima volta che ho coltivato patate, sono rimasto sorpreso dal fatto che alcuni germogli di dispensa germogliati siano riusciti a crescere una volta piantati nella terra. A quel tempo ero affamato di spazio, ma volevo davvero vedere cosa sarebbe successo se avessi piantato una patata nel terreno, quindi ho preso alcuni bidoni per il riciclaggio che erano in giro per il garage e li ho riempiti di terra.

I cassonetti traboccarono rapidamente di fogliame. Il problema? Ero seccato di non riuscire a vedere cosa stesse succedendo sotto la superficie!

Esigenze : le patate amano un terreno fertile leggermente acido e dovrebbero essere piantate in una posizione o in un contenitore che consenta di essere riscaldate. Mentre ti arrampichi sulle piante dei tuberi, le radici delle piante si diffondono e producono patate. Senza hilling, non otterrai molte patate. Mi piace anche aggiungere la paglia ai miei sacchetti di patate. Agisce da pacciame e mantiene il terreno bello e soffice. Le tue patate hanno bisogno di pieno sole per prosperare e dovrebbero essere annaffiate regolarmente.

Sfide uniche : può essere difficile sapere quando è il momento di raccogliere le patate. Poi c'è il mistero di ciò che sta accadendo sotto il suolo. Notando un mucchio di bellissime foglie e fiori, ma una volta giunto il momento del raccolto, non ci sono patate in vista? Il tuo terreno è probabilmente ricco di azoto, il che favorisce una crescita sana delle foglie, ma troppo può arrestare la crescita delle radici. Le patate richiedono anche un po 'più di spazio rispetto ad altre piante. Se non sei disposto a sacrificare un intero letto per un raccolto di patate, prendi in considerazione la coltivazione di patate in sacchetti o grandi contenitori.

Barbabietole

Adoro le barbabietole perché hanno un sapore meravigliosamente complesso che non ha nient'altro che in giardino. Sono un grande fan delle barbabietole sott'aceto e ho sempre un barattolo a portata di mano da gustare con i pasti invernali.

C'è qualcosa di confortante in una dolce barbabietola sott'aceto. Probabilmente perché era un cibo che mangiavo spesso durante la mia infanzia. Sapevi che puoi anche mangiare foglie di barbabietola? La barbabietola è un parente stretto della bietola svizzera - è per questo che i semi sembrano così simili - e le foglie assomigliano molto al sapore delle foglie di bietola. Usali al posto della bietola in qualsiasi piatto.

Esigenze : le barbabietole sono una verdura di stagione fresca, quindi sono meglio seminate all'inizio della primavera e alla fine dell'estate per un raccolto autunnale. Semi sottili presto per favorire una crescita considerevole del bulbo. Piante acquatiche regolarmente e piante in pieno sole. Anche le barbabietole vanno bene in ombra parziale. Cresceranno più lentamente, tuttavia, con meno sole.

Sfide uniche : come molte altre verdure a radice, le barbabietole non si gonfiano correttamente in terreni ad alto contenuto di azoto. Troppo azoto fa sì che la pianta concentri la sua energia sulla produzione di fogliame. Le barbabietole dovrebbero essere raccolte prima piuttosto che dopo. Più a lungo siedono nel terreno, più è probabile che diventino duri e amari. Un periodo di gelo, tuttavia, li addolcirà.

rapa svedese

Il più misterioso degli ortaggi a radice è in realtà un ibrido. L'incrocio tra un cavolo e una rapa viene spesso scambiato come una semplice rapa, ma è davvero molto più di questo. Consiglio vivamente di leggere l'articolo newyorkese di Helen Rosner su questa strana combinazione vegetariana.

È una delle mie verdure preferite per lo stufato. Ad essere sincero, però, per la maggior parte della mia giovane vita, ero convinto che le rutabagas fossero solo grandi rape. Aveva senso quando ho scoperto in seguito che era assolutamente sbagliato. Il gusto è totalmente diverso e, secondo me, molto più piacevole di quello di una rapa.

Esigenze : i rutabaga sono ortaggi a radice resistenti che crescono meglio in pieno sole e terreno fertile. Hanno bisogno di molta acqua al culmine della stagione estiva quando le cose tendono a diventare un po 'più asciutte del solito.

Sfide uniche : poiché i rutabaga sono un ortaggio della famiglia della brassica, sono il bersaglio della temuta falena del cavolo. Senza zanzariere, le larve di questa falena divorano rapidamente le giovani piante e le lasciano scheletrate. Usa le coperte a righe per prevenire un'infestazione, ma fai attenzione a coprire le piante in anticipo.

Rapa

Sono indifferente alle rape, ma so che alcune persone le adorano. Sono parziale delle mini rape che ricevo nel mio cestino CSA ogni anno. La versione grande semplicemente non lo fa per me. Mangerò le rape, ma sono tutt'altro che la mia verdura preferita. Il sapore è un po 'troppo pungente per i miei gusti.

Esigenze : mentre le rape tollerano l'ombra, dovrebbero essere coltivate in pieno sole. Nelle zone 7 e superiori, le rape possono essere svernate. Pianta in terreno fertile e rape sottili una volta che le piantine sono grandi e abbastanza forti.

Sfide uniche : come altre brassiche, le rape hanno bisogno di protezione dagli insetti affamati. Sono facili da coltivare, ma i parassiti possono facilmente distruggere un raccolto in meno di una settimana se lasciati ai propri dispositivi. Un'altra sfida? Le rape lasciate troppo a lungo nel terreno o coltivate in condizioni torride hanno un sapore pungente - uno che è un gusto acquisito. Per le rape più delicate, coltivale quando fa freddo e assicurati sempre di annaffiare frequentemente.

Pastinaca

Le pastinache sono un ortaggio autunnale per antonomasia, ma non sono per il giardiniere principiante - almeno secondo me. Ma con pazienza, sono un raccolto gustoso che vale la pena. Sono più apprezzati dopo aver sperimentato il gelo.

Esigenze : i loro bisogni sono simili alle carote. Rimuovi le erbacce intorno alle pastinache e ricorda di tenerle ben irrigate.

Sfide uniche : i semi sono difficili da germinare e lenti a germogliare. Potrebbero essere necessari fino a un mese per la germinazione dei semi di pastinaca.

Opzioni aggiuntive

Puoi anche coltivare topinambur, cipolle, aglio, patate dolci, cavolo rapa, yuca, zenzero, ravanelli, sedano rapa, jicama e radice di loto. Qualunque sia la pianta sotterranea che scegli, ti aspetta una sorpresa.