Scopri come testare il pH del suolo e rendere il tuo giardino in fiore

Ho ricordi vividi della lezione di chimica al liceo, seduto in laboratorio con altri studenti e cercando di ricordare il pH di diverse sostanze. Ho sempre avuto difficoltà a ricordare la scala e quali numeri rappresentavano se qualcosa era di base o acido.

Oggi mi sento come se fossi lontano da uno scienziato, ho una migliore comprensione del pH semplicemente grazie al mio amore per il giardinaggio. In effetti, poche settimane fa, mio ​​marito, che è un insegnante, stava cercando di trovare alcune idee per le lezioni sull'argomento del pH. Ho suggerito di parlare del pH del suolo e delle esigenze di diverse piante.

Il pH del terreno misura quanto sia acido o basico (alcalino). La scala va da 0 a 14. Proprio nel mezzo, a un pH di 7, le cose sono neutre. Superiore a 7 e la sostanza è di base e nella parte inferiore sono presenti elementi acidi. Le piante in genere godono di un pH più o meno neutro, da qualche parte tra 6.0 e 7.5.

Allora perché conta il pH? Inchiodare il giusto pH è la differenza tra un raccolto fiorente e uno sfavorevole. Fortunatamente, non è qualcosa di troppo difficile da padroneggiare. Ti mostreremo come testare il pH del suolo per trasformare completamente il tuo giardino.

Perché è importante il pH del suolo di prova?

Anche se le piante possono essere in grado di sopravvivere in un terreno che cade al di fuori della loro zona di pH ideale, l'assorbimento dei nutrienti può essere compromesso, il che può portare a tutti i tipi di problemi con le piante, come carenze di nutrienti.

Ecco perché imparare a testare il pH del suolo è così necessario. Anche se si sospetta una carenza, semplicemente aggiungere un nutriente non farà molto bene se il pH del suolo è al di fuori di un intervallo ideale. Potresti aggiungere sostanze nutritive che non possono essere assorbite dalla pianta.

Un pH troppo alcalino può effettivamente incoraggiare un assorbimento eccessivo di nutrienti, che all'altra estremità dello spettro non fa bene alle piante.

Non tentare di regolare il pH del tuo terreno senza testarlo. Non vuoi giocare a indovinelli. Regolare il pH del suolo o il contenuto di nutrienti senza prima avere accesso ai dati sul suolo è una ricetta per il disastro.

Cosa può influire sul pH del suolo?

Alcune cose diverse possono influenzare l'acidità del suolo. Ecco alcuni esempi:

  • Pioggia Le piogge eccessive possono effettivamente aumentare l'acidità della terra. Nelle zone in cui vi sono più precipitazioni, il terreno può essere naturalmente acido.
  • Alcune piante Piantare colture come i fagioli influenza non solo il contenuto di azoto nel terreno ma tende anche a creare un ambiente più acido.
  • Fertilizzante . L'aggiunta di una quantità errata di fertilizzante può anche influenzare il pH del terreno e renderlo eccessivamente acido. L'aggiunta di troppo fertilizzante ad alto contenuto di azoto può causare problemi lungo la strada.
  • Rotazione errata delle colture .
  • Scarsa irrigazione e inondazioni .

Posso individuare un problema di pH senza testare il mio terreno?

Sfortunatamente, non esiste un modo infallibile per rilevare un problema di pH senza testare il terreno. Se il tuo terreno è troppo acido, potresti notare che concimare le tue piante non aiuta affatto. Le tue piante possono mostrare segni di carenza di nutrienti.

Il problema è che non c'è modo di scoprire perché si sta verificando tale carenza senza testare il suolo. Proprio come non dovresti autodiagnosticare e andare a WebMD senza consultare un medico, non dovresti presumere di sapere cosa sta succedendo con le tue piante da giardino.

L'ingiallimento delle foglie e altri segni di carenze nutritive possono essere il risultato di un terreno troppo acido, che impedirebbe alle tue piante di accedere a micro e macronutrienti nonostante la loro presenza nel terreno.

L'aggiunta di fertilizzanti in questa situazione contribuirebbe semplicemente ulteriormente al problema. In breve? Non dare per scontato che è possibile diagnosticare il problema senza intravedere i nutrienti del suolo e il profilo del pH.

Come testare il pH del suolo

Puoi testare il tuo terreno da solo utilizzando un kit a casa o far testare il terreno da un laboratorio. La scelta è tua.

Il vantaggio di inviare campioni di terreno a un laboratorio è che ti viene garantita una valutazione accurata e non solo otterrai informazioni sul pH del suolo, ma anche sulla composizione dei nutrienti del suolo.

La maggior parte dei kit di test del pH a domicilio include strisce indicatrici, come potresti aver usato di nuovo in classe di chimica. Sono facili da usare e poiché la maggior parte dei kit include più strisce reattive, è facile tenere d'occhio il pH del terreno. Non sono così completi, ma ti daranno una buona idea di ciò di cui il tuo terreno ha bisogno.

Esistono anche alcuni metodi di test gratuiti a domicilio che consentono di verificare il pH del terreno. Questi esperimenti senza fronzoli sono fantastici se hai un pizzico e hai bisogno di una risposta rapida, ma non puoi fornirti informazioni sugli esatti livelli di pH. Essere in grado di verificare l'acidità o l'alcalinità è un trucco utile da sapere.

Test a casa

Questo è un metodo rapido e sporco che non è particolarmente specifico, ma è utile avere quando hai bisogno di un'idea generale sul pH del tuo terreno.

Come testare il pH del suolo

  • Prendi un campione di terreno di circa 1 tazza (potresti voler testare più campioni da diverse aree).
  • Bagnare il terreno fino a quando non raggiunge una consistenza fangosa.
  • Aggiungi circa 1/2 tazza di aceto (lo farà aceto bianco normale).
  • Se si verifica una reazione e si nota che il gorgoglio e / o lo sfrigolio del campione sono di base (alcalini).
  • Per verificare l'acidità, prelevare il campione di terreno e aggiungere 1/2 tazza di bicarbonato di sodio. Se si verifica una reazione, hai un terreno acido sulle tue mani.

Come puoi sapere se il pH del tuo terreno è neutro? Nulla accadrà con nessuno dei due test.

Kit di prova

È possibile acquistare kit di test del pH online. Assicurati di leggere le recensioni per determinare se il kit è buono, perché la qualità può variare. Questi non sono accurati come i test di laboratorio, ma ti danno una buona idea generale.

Seguire le istruzioni incluse nel kit. Generalmente, ciò comporta il riempimento di una fiala con terra e acqua e l'aggiunta di una capsula o l'immersione di una striscia nella miscela. La fiala o la striscia cambieranno i colori, che è possibile confrontare con la tabella del kit per determinare il livello di pH.

È inoltre possibile acquistare un misuratore tascabile che si attacca nel terreno per testare il pH del terreno.

Test di laboratorio

Se scegli di seguire la strada del laboratorio, aspettati di spendere circa $ 20 e di aspettare qualche settimana. La maggior parte dei laboratori ti fornirà istruzioni specifiche, ma in genere vorrai prelevare alcuni campioni di terreno e inviarli in laboratorio.

Più specificamente, vorrai prelevare alcuni campioni di terreno da un'area del giardino, evitando recinzioni, aree in cui le pozze d'acqua o dove defecano il bestiame. Prelevare ogni campione a circa 4 pollici di profondità nel terreno. Asciugali all'aria e mettili in un contenitore pulito.

Assicurati di etichettare il tuo contenitore in modo da sapere da dove proviene il terreno, specialmente se stai inviando più campioni. Invia i campioni immediatamente per garantire la precisione.

Un monitor del pH del suolo dal vivo per il tuo giardino

Il giardiniere pigro non interessato a come testare il pH del terreno nel modo più duro o che è interessato a un potenziale esperimento scientifico dovrebbe considerare di piantare un cespuglio di ortensia. Le fioriture cambieranno colore a seconda del pH del terreno. È una pianta ordinata da includere nel giardino se hai bambini e vuoi insegnare loro sul terreno e sui livelli di pH. Capita anche di essere una pianta adorabile da avere in giro. Otterrai fiori blu se il pH del terreno è compreso tra 4, 0 e 5, 0. Le fioriture saranno rosa se il pH della terra è compreso tra 6, 0 e 7, 0.

Cosa succede se il mio terreno è troppo ACIDICO?

Ora che sai come testare il pH del suolo, ti starai chiedendo cosa fare al riguardo. Un terreno troppo acido può impedire l'assorbimento di acqua e impedire l'accesso ai nutrienti. L'elevata acidità influisce anche sugli organismi che vivono nel terreno, alcuni dei quali potrebbero non essere in grado di sopravvivere affatto.

L'aggiunta di calce può correggere il problema aumentando il pH. La trama del tuo terreno determina la quantità di calce che dovrai applicare per regolarne il pH. I terreni più spessi, simili all'argilla, in genere richiedono più calce per correggere un pH troppo acido.

Esempi di prodotti contenenti calce:

  • Calcare (questa è la forma più pura di calce)
  • Calce dolomitica
  • Barbabietola da zucchero lime
  • Farina di conchiglie

Altre opzioni

  • Frassino
  • ossa
  • Gusci d'uovo (macinati)

In generale, avrai bisogno di circa 5 kg di calce per 100 piedi quadrati di terra per aumentare il punto di pH 1.

Come abbassare il pH se il terreno è troppo BASE

Per ridurre l'acidità del terreno, lo zolfo è l'emendamento più comunemente suggerito. I materiali che possono essere utilizzati includono:

  • Muschio di torba di spaghnum
  • aghi di pino
  • Zolfo in forma granulare
  • Solfato di alluminio
  • Trucioli di legno
  • Fondi di caffè

Abbassare il pH naturale di un terreno può richiedere molto tempo, quindi preparati a impegnarti nello sforzo. In generale, vorrai aggiungere circa 5, 5 libbre di zolfo a 100 piedi quadrati di terreno per abbassare il pH di 2 punti.

Dopo aver risolto il problema, questo problema è finito?

Come notato sopra, il pH del suolo può essere influenzato senza nemmeno toccare il tuo giardino. Cose come le piogge possono intromettersi nell'acidità del suolo, quindi tenere sotto controllo i livelli è un compito costante. Fai un test del suolo ogni anno per tenere d'occhio la salute della tua terra.

È anche importante ricordare che non è facile regolare il pH del terreno. Anche con le modifiche sopra suggerite, alterare il pH è difficile. Potrebbe essere necessario modificare le tue aspettative e cambiare ciò che pianti.

Se la terra intorno alla tua proprietà non è l'ideale per la semina perché il pH è troppo basso o troppo alto, considera la costruzione di letti rialzati. Avrai un maggiore controllo sulla composizione del suolo e sui livelli di pH.

Piante con esigenze di pH uniche

Mentre la maggior parte delle piante prospera in quella che è considerata una zona pH abbastanza neutra (da 6, 0 a 7, 0), alcune piante ottengono risultati migliori nel terreno leggermente alcalino o leggermente acido. Sapere questo prima di piantare è utile poiché puoi selezionare un punto separato per mettere queste piante con esigenze diverse.

Piante che preferiscono terreno leggermente alcalino

  • Asparago
  • Aster
  • Gigli di Canna
  • crochi
  • gerani
  • Aglio (tollera un ampio intervallo di pH tra 5, 5 e 8, 0)

Piante che prediligono terreni leggermente acidi

  • mirtilli
  • More
  • E una miriade di altre bacche
  • Pomodori
  • Alcune zucche
  • Patate
  • Patate dolci
  • Zinnias
  • Azalea
  • Ravanelli

Questi sono solo alcuni esempi. Se ti stai chiedendo quali siano i requisiti di pH per una pianta specifica, controlla il suo pacchetto di semi o l'etichetta sul vaso. Non riesci ancora a trovare le informazioni? Chiedi al tuo asilo nido locale o esegui una rapida ricerca su Google.

Quando non preoccuparsi

Ora che hai imparato come testare il pH del suolo, non lasciarlo diventare un'ossessione. Non hai davvero bisogno di preoccuparti troppo di un livello di pH che è appena al di fuori dell'intervallo ottimale per le tue piante. Se stai piantando un orto, è probabile che avrai varietà che preferiscono livelli di pH "ideali" diversi. Non ossessionarti su un livello di pH a 0, 5 dalla gamma ottimale. Se non riscontri problemi nel tuo giardino, probabilmente sei anche al sicuro. È una buona idea monitorare la salute del suolo nel tempo, ma se non si verificano problemi non affrettarsi a provare a risolvere il problema senza prima averlo diagnosticato.