Come migliorare la fertilità del terreno da giardino a basso costo

È abbastanza raro iniziare un giardino con terreno ricco e perfettamente equilibrato. Molti di noi devono lavorarci su. Conoscere i livelli di fertilità del suolo può fare una grande differenza nella produttività e nella salute della tua pianta, quindi è di vitale importanza farlo nel modo giusto. Non lasciare che tutto ciò che parla del suolo alcalino e delle carenze di fosforo ti sopraffanno. Abbiamo creato la guida infallibile per migliorare la fertilità del tuo terreno senza rompere la banca.

Perché è importante la fertilità del suolo?

Quando ho acquistato la mia attuale fattoria nell'ottobre del 2006, era la terra che era stata utilizzata come campo di mucca posteriore. La prima cosa che ho deciso di fare è stato piantare un frutteto. Ero eccitato e non vedevo l'ora di mettere i miei alberi appena acquistati nel terreno.

Ma tipico della mia regione, tutta quella colorata zolla verde copriva una piccola quantità di terriccio e un sacco di terreno argilloso mescolato con roccia calcarea. In alcuni punti, ho affondato la mia spinta solo per colpire l'hardpan.

Sono andato nella mia piccola città e ho acquistato muschio di torba e compost nel negozio di giardinaggio locale e l'ho mescolato nel terreno attorno alle radici. Quella soluzione rapida mi ha fatto superare la prima semina, ma sapevo che dovevo fare qualcosa di più per la fertilità del mio terreno se volevo che i miei giardini fiorissero.

La fertilità del suolo è il segreto delle piante sane

Avere un terreno sano è essenziale se vuoi piante sane. Come te, le tue piante hanno bisogno di nutrienti adeguati per crescere e prosperare. A differenza di te, le tue piante non possono trasferirsi se non ottengono ciò di cui hanno bisogno.

Le piante hanno tre nutrienti principali: azoto, fosforo e potassio. Quando vedi NPK su una confezione di fertilizzanti, ecco cosa significano quelle lettere.

Flora utilizza azoto per favorire la divisione e la crescita cellulare. È ciò che li aiuta a sviluppare foglie verdi, che sono importanti perché si immergono alla luce del sole e producono energia. Mangiamo anche le foglie verdi di molte verdure come lattuga e cavolo.

Il fosforo è ciò di cui la tua pianta ha bisogno per produrre fiori e frutti. Se la tua pianta di pomodoro è tutta foglie e piccoli frutti, allora potresti aver bisogno di fosforo.

Il potassio promuove le radici sane e aiuta le piante a combattere le malattie. È particolarmente importante per le colture di radici come carote e barbabietole.

Secondari e micronutrienti

Le NPK sono chiamate macronutrienti perché sono considerate le più importanti per la crescita delle piante. È interessante notare che anche carbonio, ossigeno e idrogeno sono considerati macronutrienti, ma per fortuna non è necessario acquistarli.

I nutrienti secondari sono anche fondamentali per la fertilità del suolo e talvolta i giardinieri li trascurano. Sono calcio, magnesio e zolfo.

Il calcio regola il flusso di nutrienti nel corpo di una pianta. Se una pianta è stentata, potrebbe avere una carenza di calcio. Probabilmente hai familiarità con la putrefazione dei fiori sui pomodori, causata da calcio insufficiente o scarso assorbimento di calcio.

Il magnesio è fondamentale nella fotosintesi e aiuta la tua pianta a produrre cibo per sé.

Lo zolfo è un elemento necessario nelle reazioni enzimatiche e nella sintesi proteica, che aiuta la crescita delle piante e lo sviluppo dei semi.

Micronutrienti come boro, ferro e zinco sono necessari a livelli più piccoli ma sono ancora essenziali per la pianta.

Cos'è il pH?

L'acidità e l'alcalinità del suolo, altrimenti noto come livello di pH, influenza la salute e la resa delle piante. Il pH sta per "potenziale di idrogeno" e si riferisce alla correlazione tra idrogeno e idrossile.

Il pH del suolo viene misurato su una scala da 0 a 14. Tutto ciò che è a zero sulla scala è estremamente acido e 14 è molto alcalino, con 7 neutro. La gamma migliore per la maggior parte delle piante da giardino va da 6, 1 a 6, 9.

Detto questo, alcune piante amano gli estremi. I mirtilli e le azalee sono famosi per aver bisogno di un terreno più acido. Gli asparagi preferiscono un terreno più alcalino.

Il livello di pH del suolo del giardino è un fattore essenziale nel piano di fertilità del suolo perché influisce su molti aspetti del giardino tra cui la struttura del suolo, la disponibilità di nutrienti e i batteri presenti sulla terra.

Desideri batteri sani perché scompongono la materia organica e rendono disponibili i nutrienti per la pianta. Fortunatamente, i batteri benefici preferiscono un pH simile alle tue piante.

Capire l'equilibrio del tuo terreno è fondamentale se vuoi che le tue piante prosperino. Per avere un'idea della composizione del terreno, è necessario prendere misure del pH e bilanciare la terra, se necessario.

Test del suolo

Il test del terreno del giardino è utile perché ti dà feedback sotto forma di numeri per determinare quali livelli di nutrienti ha il tuo terreno.

So che la matematica può essere intimidatoria, ma non temere mai. Tutto quello che devi fare è inserire i tuoi numeri in un grafico medio per vedere dove si trova la tua fertilità del suolo.

In effetti, molte aziende ti danno una media e ti mostrano se sei carente. Come puoi vedere nella foto sotto la mia terra in G2, il giardino del mio fienile era carente di calcio. Si presenta come 191 al di sotto della media.

Ho corretto lo squilibrio aggiungendo gesso, che ho scelto perché aggiunge calcio senza influire sul pH del terreno. Come puoi vedere il mio pH era 6, 6 - un buon numero, quindi non volevo rovinarlo. Capire come modificare la tua terra senza cambiare i buoni elementi è il trucco per stabilire la fertilità del suolo sano.

Ad esempio, supponiamo che avessi un basso contenuto di calcio e un pH inferiore a 6, 0. Invece di gesso, avrei potuto aggiungere calcare. Il calcare aggiunge calcio oltre ad aumentare il livello di pH.

Dove posso testare il mio terreno?

Molti uffici di estensione della contea offrono test di fertilità del suolo a basso costo per $ 10-20. Penso che l'investimento valga i dividendi che raccoglierai quando i tuoi impianti inizieranno a prosperare.

I laboratori online eseguiranno un test. I test del suolo in laboratorio sono generalmente più estesi di quelli offerti dal servizio di estensione. I costi ti faranno passare da $ 25 a $ 55 a seconda dei test desiderati.

Hai la possibilità di acquistare un kit fai-da-te online e testare il tuo terreno. Un avvertimento con questi: ti consiglierei se è la prima volta che ricevi un test che lo invii a un laboratorio online o un ufficio della contea perché saranno più precisi. È anche bello avere il tuo agente di estensione o la tecnologia di laboratorio disponibile in caso di domande.

Parlando di test di fertilità del suolo, potresti aver sentito la terra acida chiamata suolo acido e alcalina chiamato terreno dolce. Mio nonno e altri della sua generazione avrebbero assaggiato la terra. Quello era il loro modo di "testare" il pH e dove otteniamo le espressioni il terreno è dolce o acido.

Potresti arrivare in un posto dove puoi provare il tuo terreno, ma ti consiglio di iniziare con una delle opzioni sopra.

Quali nutrienti dovrei aggiungere?

Hai ottenuto i risultati dei test di fertilità del suolo e ora sai quali nutrienti ti servono. Come si decide cosa aggiungere? Puoi acquistare una formula di mix completo o ti consiglio di aggiungere nutrienti grezzi da mescolare nel terreno del tuo giardino. In questo modo puoi personalizzare il tuo mix per adattarlo alla tua terra.

Il vantaggio di un fertilizzante a miscela completa è che è facile da acquistare e da applicare, ma lo svantaggio è che una taglia non va bene per tutti. Le miscele complete sono spesso meglio utilizzate durante la stagione di crescita per dare una spinta.

L'aggiunta di minerali specifici e un sacco di compost è la strada da percorrere quando il tuo obiettivo è la fertilità del suolo a lungo termine. L'autunno è il momento perfetto per aggiungere modifiche perché i minerali e il compost miglioreranno la tua terra e la renderanno pronta in primavera. In alternativa, puoi aggiungere delle modifiche in primavera prima di mettere le tue piante a terra.

Affrontare il terreno alcalino e acido

È importante tenere presente che il pH della terra può variare leggermente nel corso dell'anno. Potresti voler eseguire il test una volta in estate e una volta in autunno per determinare una linea di base generale.

Puoi abbassare il terreno alcalino o "dolce" di un punto o più aggiungendo gesso (solfato di calcio) o zolfo macinato. Lo zolfo funziona meglio in estate e richiede alcune settimane per avere effetto. Assicurati di mescolarlo accuratamente o avrai macchie molto acide.

Se hai un pH leggermente alto, puoi regolarlo gradualmente di mezzo punto nel tempo, gettando nei fondi di caffè o nel compost che contiene aghi di pino, che sono acidi. Puoi anche aggiungere compost o letame, che aumenta l'azoto e riduce il pH nel tempo. Per una soluzione più rapida, puoi versare caffè freddo diluito con acqua sul terreno.

Il terreno acido o "acido" può essere sollevato usando la calce dolomitica. Non usare la calce se i livelli di magnesio sono medi o alti. Usa gusci d'uovo, gusci di ostriche, cenere di legno duro o calcite per aumentare il pH.

Emendamenti del suolo

Quando ti prepari ad adattare la tua terra, tieni presente che la quantità di modifica del suolo che devi aggiungere dipenderà dal tipo che hai. Il terreno sabbioso richiede in genere più modifiche e fertilizzanti rispetto al terreno argilloso pesante.

concime

Il compost è un dato di fatto: dovresti aggiungerlo al tuo giardino quando puoi. È un condizionatore del suolo a lungo termine e fa molto per il suolo. Contiene microbi che aggiungono batteri e funghi benefici. Nel tempo, aggiunge azoto, che può abbassare leggermente il pH.

Letame crudo

Aggiungi letame crudo al tuo giardino in autunno. Si decomporrà durante il congelamento e lo scongelamento dell'inverno e aggiungerà sostanze nutritive al suolo. Se hai tempo asciutto, puoi andare avanti e farlo entrare dopo aver svuotato il fienile.

Colate a vite senza fine

I getti di vermi sono una ricca fonte di fertilizzanti e consentono alle piante che crescono nel terreno acido o alcalino di assorbire i nutrienti meglio di quanto sarebbero in grado di fare altrimenti. I getti sono neutri, quindi non cambiano il pH. Usa circa 7 chili per 100 piedi quadrati di terreno del giardino.

Rock Phosphate

Il fosfato di roccia è eccellente se si ha un basso contenuto di fosforo. La polvere di roccia finemente macinata migliora i sistemi di radici della tua pianta. Il fosfato di roccia non influisce sul pH, ma funziona meglio nei terreni acidi. Applicare 10 sterline sul terreno del giardino per ogni 100 piedi quadrati.

Pasto d'ossa

Aggiungi fosforo al terreno usando farina di ossa. La farina d'ossa contiene anche azoto e calcio. Non altera il tuo pH, ma funziona meglio nei terreni con un pH inferiore a 7. Usa 1 chilo di farina d'ossa per 100 piedi quadrati.

Greensand

Rivolgiti a GreenSand per una grande fonte di potassa e micronutrienti come il ferro. È un cavallo da lavoro in giardino ed è un ottimo condizionatore del suolo. Aiuta a rompere l'argilla pesante e a legare il terreno sabbioso che blocca l'erosione e rende più disponibili i nutrienti. Greensand non avrà alcun impatto sul pH. Applicare greenand a 5 sterline per 100 piedi quadrati.

Calcare

Il calcare aumenta il pH e contiene calcio e magnesio. Puoi aumentare il pH del tuo giardino applicando calcare finemente macinato. Applicare circa 3 kg di calcare per ogni 100 piedi quadrati.

Alcuni altri miglioramenti per il suolo della casa

Ceneri di legno duro

Se hai una stufa a legna o un camino, hai un eccesso di cenere di legno. Quello che potresti non sapere è che sono un ottimo condizionatore del terreno da giardino e un'eccellente fonte di potassio. Le ceneri di legno aumentano il pH del terreno. Contengono sali, quindi utilizzali in piccole quantità.

Macinacaffè

Puoi abbassare il pH del tuo giardino usando i fondi di caffè. Sono meglio usati quando piantano frutti come i mirtilli. Se non sei un bevitore di caffè, spesso puoi ottenere terreni rimanenti dai ristoranti. Tieni presente che i fondi di caffè non faranno una grande differenza e impiegano del tempo a lavorare.

Le foglie

Se stai cercando un ammendante economico e aggiungi un sacco di minerali in traccia, non guardare oltre le foglie nel tuo cortile. Assicurati di lasciare le foglie nella terra. Se non li accedete spesso, diventano un nascondiglio per i parassiti del giardino.

Prendendo il tempo e facendo alcuni di questi investimenti nella fertilità del tuo terreno pagherai grandi dividendi. Le piante sane hanno rese più elevate. Una pianta sana ti costerà anche meno tempo e denaro perché saranno in grado di combattere parassiti e malattie.