Fieno greco in crescita: varietà vegetali, guida pratica, problemi e raccolta

Se acquisti un articolo tramite link in questa pagina, potremmo guadagnare una commissione. Il nostro contenuto editoriale non è influenzato dalle commissioni. Leggi l'informativa completa.

Evoca il profumo di quello sciroppo “al gusto di acero” che metti sui pancake da bambino. Sai, quella roba profumata di caramelle confortante e caramellata che si diffondeva attraverso la cucina seducendoti al tavolo. Ricordi la tua aspettativa mentre tiravi la parte superiore e soffocavi le frittelle dorate imbottite in una glassa marrone?

Bene, è probabile che quell'aroma incredibile non provenga dal vero acero. È più probabile che lo sciroppo sia stato ottenuto dallo sciroppo di mais e che la fragranza sia derivata dai semi di fieno greco.

Anche se i miei gusti personali ora scendono al 100% di sciroppo d'acero di grado A, assaporo ancora il profumo di quel sostituto dello sciroppo di supermercato. Ora però, preferisco aggiungere quel fantastico aroma ai piatti di zucca e zucca invernale, a qualsiasi della mia cucina di ispirazione indiana e a una serie di zuppe piccanti / salate che servo come cibo di conforto.

Se vuoi portare quel pizzico di nostalgia infantile nella tua cucina sana per adulti, allora devi iniziare a coltivare foglie e semi di fieno greco a casa.

La storia del fieno greco

Il fieno greco è in uso fin dall'antichità. Alcuni semi tostati trovati in Iran risalgono almeno al 4000 a.C. Intorno al 1323 a.C. furono ritrovati semi secchi nella tomba di Tutankhamon. Presumibilmente i romani lo usavano per aromatizzare il vino.

Il suo nome, tuttavia, significa "fieno greco" ed è stato usato come legume per nutrire il bestiame per migliaia di anni. Oggi, la maggior parte della produzione mondiale di fieno greco si verifica in India con il Rajasthan, uno stato settentrionale, che fornisce circa l'80% di ciò che il paese produce. Tuttavia, può anche essere facilmente coltivato a casa.

Varietà di fieno greco

A meno che tu non sia un coltivatore commerciale in India, è quasi impossibile trovare diverse varietà ufficiali di fieno greco. Tuttavia, a seconda della provenienza dei semi, le piante possono presentare caratteristiche diverse.

Se acquisti il ​​fieno greco come coltura di copertura, quei semi tenderanno a produrre più foglie più a lungo e dovrebbero essere buoni per più raccolti. Se acquisti da aziende produttrici di sementi che forniscono principalmente giardinieri domestici, puoi dire molto dalle descrizioni e dalle foto.

Ad esempio, se i semi sono chiamati methi anziché fieno greco, possono produrre più foglie. Simile al coriandolo e al coriandolo, il fieno greco si riferisce principalmente al seme mentre il termine "methi" si riferisce alle foglie.

Cerca le descrizioni più adatte ai tuoi obiettivi in ​​crescita di fieno greco. Se vuoi davvero solo semi, acquista semi da distributori che proclamano una prolifica produzione di semi e grandi baccelli. Per le foglie, cerca descrizioni come "foglia grande" e "raccolti multipli".

Piantare e coltivare fieno greco

Il fieno greco è l'erba migliore per i principianti. Può essere coltivato in contenitori poco profondi e direttamente nel terreno. Può essere piantato ogni volta che le temperature sono tra 50-90ºF. Inoltre, è pronto per essere raccolto in 20-40 giorni.

Zone USDA

Il fieno greco può essere coltivato come un annuale stagionale in tutte le zone USDA purché si abbiano almeno 40 giorni di temperature comprese tra 50-90ºF o fornisca luce e calore sufficienti all'interno. Può anche essere coltivato in inverno nelle zone USDA 10-12.

Requisiti del sole

Il fieno greco preferisce il pieno sole, ma crescerà in sole parziale o parziale ombra pomeridiana, anche se le condizioni ombrose possono portare a più problemi patogeni fungini.

Suolo

Come la maggior parte dei legumi, il fieno greco tollererà un'ampia varietà di tipi di suolo. Tuttavia, per i migliori risultati, dovrebbe essere piantato in un terreno da giardino ben preparato che è stato modificato con il compost. Richiede solo una moderata fertilità e non crescerà bene nel terreno che ha un eccesso di azoto.

Avvio del seme

I semi dovrebbero essere piantati a circa ¼ di pollice di profondità. Puoi pre-immergere i semi per 4-24 ore per accelerare la germinazione.

Ho avuto la fortuna di immergere i semi per circa 8 ore. La germinazione nel suolo tende a verificarsi circa 24-48 ore dopo l'immersione per quel periodo di tempo.

Quando ho immerso i semi più a lungo, alcuni semi germinano nell'acqua. Per la maggior parte delle piante, le piantine germinate dall'acqua tendono a fare bene quando trapiantate. Ma per il fieno greco, ho notato che le piante mature sembrano essere più forti se germogliano nel terreno.

Spaziatura

La maggior parte delle guide di piantagione consiglia di dare a ogni pianta sei pollici di spazio in tutte le direzioni. In un clima fresco, o se coltivato durante periodi freddi prolungati, questa spaziatura funziona bene perché le piante sviluppano grandi foglie e occupano lo spazio.

Personalmente, coltivo fieno greco in tutte le condizioni. Nella stagione calda con lunghe giornate di sole, le foglie non sembrano diventare così grandi e l'area sembra molto nuda se si pianta così lontano.

Quindi, dalla tarda primavera all'inizio dell'autunno in crescita, mi piace mettere alcuni semi nello stesso buco e far crescere da tre a quattro piante come una massa. Quindi do quel raggruppamento di fieno greco a circa un piede quadrato di spazio. Ciò consente alle radici di avere molto spazio per allontanarsi l'una dall'altra per cercare sostanze nutritive e acqua.

Cura del fieno greco

Il fieno greco è estremamente facile da coltivare finché si mantiene umido il terreno circostante e si riduce al minimo la pressione delle erbe infestanti.

Watering

Il fieno greco ha bisogno di umidità costante per piante sane e resistenti alle malattie. L'irrigazione ogni tre giorni quando non piove, ha portato alla migliore produzione nel mio giardino. Dopo che i baccelli si sono sviluppati, mi abbasso all'irrigazione una volta alla settimana fino a quando i baccelli sono pronti per la raccolta.

Un annaffiatoio con un ugello diffusore disperde l'acqua intorno alla zona della radice senza disturbare la pianta. Anche i sistemi di gocciolamento e di irrigazione funzionano bene per l'irrigazione di routine.

Evita di inondare le radici del fieno greco anche se la pianta è sensibile al marciume radicale. Pertanto, far funzionare un tubo senza un attacco per doccia non è l'ideale per annaffiare le piante di fieno greco.

Diserbo e pacciamatura

Dovrai ridurre al minimo le erbacce intorno a questa pianta per una buona produzione. Tuttavia, vuoi stare attento a non disturbare il sistema radicale del fieno greco.

Poiché questa pianta è in grado di germinare, stabilire e piantare rapidamente i semi, spesso non sviluppa radici profonde e radicate. Quindi, tirare le erbacce può disturbare le delicate radici del fieno greco.

Ho diserbato il letto prima di piantare. Quindi uso il pacciame, come la muffa delle foglie, per rivestire le piante dopo che sono emerse e sopprimere la germinazione dei semi di erba. Se emergono le erbacce, puoi agganciarle alla testa con le forbici per tenerle sotto controllo fino a quando non raccogli il fieno greco.

fertilizzante

Questa pianta necessita davvero solo di un compost ben invecchiato per crescere bene. Non vuoi aggiungere alcun tipo di fertilizzante ad azione rapida per una buona produzione. L'eccesso di azoto farà acrobazie a queste piante.

Se le piante hanno bisogno di un aumento della fertilità a metà stagione, il tè al compost è la soluzione migliore per stimolare la crescita. Basta aggiungere 1 parte di tè di composta a ogni 8 parti di acqua nel proprio annaffiatoio e inumidire il terreno come al solito. Puoi anche utilizzare fertilizzanti a basso contenuto di azoto e batteri benefici come l'emulsione di pesce per ravvivare le piante in periodi caldi o asciutti prolungati.

Problemi comuni

Il fieno greco ha pochissimi problemi in un orto biologico. Il sapore leggermente amaro e speziato delle foglie tende a scoraggiare i varmints e i cervi. Dalla mia esperienza, anche i coleotteri non sembrano rendersi conto che questa pianta è un legume. Tuttavia, ci sono alcune cose da cercare.

Parassiti comuni del fieno greco

Problema: afidi

Gli afidi tendono ad inseguire praticamente tutto nel giardino a un certo punto, persino il fieno greco. Di solito non causano molti danni ai baccelli. Ma se stai coltivando fieno greco per le foglie, fanno mangiare methi sembra abbastanza poco appetitoso.

Soluzione

Fortunatamente trattare gli afidi è incredibilmente facile. Basta usare un panno morbido e dell'acqua saponata per lavarli via. Quindi, inzuppa la tua pianta con acqua per eliminare il sapone.

Nota : non sparare a queste piante con un forte getto di tubo come faresti per le infestazioni di afidi su altre piante. Le piante di solito non sono abbastanza radicate per resistere a quel tipo di pressione.

Problema: scarabei delle pulci

Gli scarabei delle pulci sono il parassita più problematico del mio giardino. Sono così piccoli e veloci che è difficile controllarli. Fortunatamente, non tendono a danneggiare molto le piante sane.

Nel caso del fieno greco, le foglie sono piccole e quindi anche un piccolo danno allo scarabeo delle pulci può rendere la pianta esteticamente poco attraente.

Soluzione

Onestamente, l'unica risposta che so che funziona ogni volta è far crescere il fieno greco sotto le coperte galleggianti. Alcuni giardinieri usano anche una miscela al 70% di neem spray con successo. Tuttavia, è necessario riapplicare ogni 7-10 giorni per una protezione continua.

Per ridurre la popolazione complessiva di coleotteri delle pulci nel tuo giardino, ci sono anche cose che puoi fare come appendere strisce appiccicose durante la stagione degli amori, usare del nastro adesivo per raccogliere gli scarabei dalle parti inferiori delle foglie al mattino presto e introdurre nematodi benefici nel tuo terreno del giardino per controllare le larve.

Malattie comuni del fieno greco

Il fieno greco può potenzialmente ospitare qualsiasi malattia comune ad altri legumi. Tuttavia, ci sono solo alcuni di cui i coltivatori devono davvero preoccuparsi. Per fortuna, la maggior parte può essere controllata con buone pratiche culturali.

Problema: muffa in polvere

La muffa in polvere è un'infezione fungina che può ridurre la produzione di piante fino al 30% e influire negativamente sull'aspetto della pianta.

Soluzione

La muffa in polvere è più facile da prevenire che da trattare. Garantire che le piante crescano in pieno sole con una buona circolazione dell'aria, ridurrà il rischio. Inoltre, assicurarsi che il terreno sia costantemente umido e non si alterni tra siccità e inzuppamento aiuterà.

Per i proprietari di case che producono formaggio, usando un flacone spray delicato per ricoprire le foglie di piante con una miscela 50/50 di acqua e siero di latte, ogni pochi giorni in cui le piante sono a rischio possono anche fornire una misura di protezione. (Nota, questo non è ancora dimostrato dalla scienza, ma ha funzionato eccezionalmente bene nel mio giardino per un certo numero di piante sensibili alla muffa in polvere).

Problema: Spot foglia di Cercospora

Il punto fogliare della cercospora è un altro patogeno fungino potenzialmente dannoso che può ridurre il raccolto di foglie di methi e danneggiare i baccelli del seme.

Soluzione

Crescere fieno greco a temperature che rimangono costantemente al di sotto di 70 ° F è il miglior prevenzione per evitare questa malattia fungina. L'uso di semi certificati da una fonte attendibile o il pretrattamento di semi con fungicidi può aiutare. Inoltre, in casi estremi può essere necessario spruzzare fungicidi.

Anche una buona rotazione delle colture è fondamentale. Non piantare fieno greco in aree dove altri legumi sono stati per almeno tre anni per ridurre i rischi.

Problema: marciume della radice di carbone

Il marciume della radice di carbone prende il nome appropriato della comparsa della malattia mentre si fa strada verso l'interno dello stelo della pianta fino alle sue foglie. Dovrai tagliare lo stelo per vedere il danno. Ma l'aspetto dell'essiccazione delle parti esterne è di solito ciò che fa notare alle persone che la pianta ha un problema.

Questa malattia delle piante è più comunemente discussa in riferimento ai semi di soia, ma può essere un problema per altri legumi, incluso il fieno greco.

Soluzione

I fungicidi sono inefficaci nel trattamento di questo patogeno. Quindi, se sospetti un'infezione, la cosa migliore da fare è tirare le piante colpite ed evitare di piantare legumi in quella zona per almeno tre anni.

Anche in questo caso, la prevenzione è possibile coltivando il fieno greco a temperature più fresche e mantenendo il terreno costantemente umido. In condizioni ideali, questo agente patogeno ha molte meno probabilità di avere un punto d'appoggio nel tuo giardino.

Inoltre, la modifica del terreno con compost ben invecchiato e farina o torta di neem potrebbe diluire e sopprimere lo sviluppo dell'agente patogeno.

Piantagione di compagni

Il fieno greco non è una pianta particolarmente comune da coltivare in giardino. Tuttavia, sta guadagnando popolarità quando sempre più di noi iniziano a coltivare le proprie erbe e spezie. Come tale, non ci sono molte piante compagne confermate per il fieno greco a questo punto.

La mia ricerca sul giardino suggerisce che, date le somiglianze tra fieno greco e semi di soia, tendono ad avere incompatibilità vegetali simili. Ecco i miei migliori suggerimenti per il fieno greco.

I migliori compagni

  • Mais
  • Schiacciare
  • Patate
  • Peperoni
  • Cetrioli
  • Segale

Peggiori compagni

Tendo anche ad evitare di piantare legumi accanto ai membri della famiglia degli allium. Questi includono:

  • Cipolla
  • Cipolle primaverili
  • aglio
  • scalogno
  • Erba cipollina
  • Cipolle Egiziane

Raccolta e conservazione

Le procedure di raccolta per semi contro foglie sono molto diverse.

Raccolta Foglie

Se vuoi mangiare le foglie, puoi prima rimuovere le foglie più vecchie e lasciare le foglie più giovani in posizione per continuare a coltivare il fieno greco.

Puoi anche raccogliere l'intera pianta e quindi le sostituzioni di piante in successione per le foglie. Molte persone coltiveranno anche questi come microgreens e mangeranno anche le radici.

Le foglie possono essere consumate fresche nelle insalate o aggiunte ai piatti al curry. Possono anche essere essiccati per essere usati come condimento in seguito. Le erbe essiccate tendono a durare da sei mesi a un anno al massimo a seconda della frequenza con cui si apre e si chiude il contenitore.

Raccolta di semi

Se stai coltivando fieno greco per i semi, otterrai baccelli più grassi e una produzione più veloce se non raccogli foglie. Ecco perché è una buona idea coltivare alcune piante di fieno greco solo per le foglie. Quindi, riservane un po 'per crescere senza raccolto per una buona produzione di semi.

Quando raccogli i semi, attendi che i baccelli si rimpolpino e inizi a ingiallire. Quindi puoi raccogliere i baccelli. Lasciali asciugare completamente. Quindi, dividi i baccelli e raccogli i semi. In aree asciutte, puoi lasciare asciugare i baccelli sulla pianta se non hai problemi di parassiti.

Conservare i semi essiccati in un contenitore ermetico alla luce diretta e in un luogo fresco con sbalzi di temperatura limitati. Per esprimere veramente il sapore dei semi devono essere tostati. Tuttavia, simili al caffè, avranno un sapore migliore se aspetti di arrostire i semi prima di usarli.

Per arrostire, riscaldare una padella in ghisa e gettarli per alcuni minuti. Girali ogni volta che iniziano a puzzare di zucchero di canna fino a quando tutti i lati sono leggermente dorati. Quindi usa immediatamente i tuoi semi nelle tue ricette preferite.