Alberi di mele in crescita: la guida completa per piantare, coltivare e raccogliere le mele

Coltivare le mele è così gratificante perché gli alberi sono deliziosi da avere nel cortile, con i loro delicati e profumati fiori primaverili, e puoi usare i frutti in tonnellate di modi diversi. Sia che tu brami il sapore agrumato del sidro o del succo, o non riesci a vivere senza una salsa di mele liscia e cremosa, c'è un numero infinito di modi per mangiarli. Puoi anche usare la frutta per produrre l'aceto, che non è utile solo in casa, ma anche salutare.

Le mele sono state coltivate a livello nazionale negli ultimi 8000 anni. Nacquero nell'Europa orientale dove si diffusero rapidamente, e furono comuni nelle antiche civiltà romana e greca prima di fare il salto in Nord America.

Ora dominano il mondo e sono stati sviluppati nuovi tipi per crescere nella maggior parte dei climi, il che è positivo, perché la scelta della giusta varietà è un passo importante nella coltivazione delle mele. Alcune mele sono migliori per la conservazione, altre più fresche e alcune sono ideali per preparare il sidro. Alcune varietà hanno bisogno di un clima fresco e alcune possono tollerare un po 'di calore. Grazie alla loro popolarità, c'è quello perfetto là fuori per chiunque.

In questo articolo, vedremo come piantare e curare i tuoi meli, con particolare attenzione alla coltivazione biologica.

Posso coltivare le mele in modo organico?

Prima di tutto, lascia che ti assicuri che SÌ! È possibile coltivare mele in modo biologico. Il frutto ha la reputazione di essere difficile da coltivare - periodo. E molti agricoltori ti diranno che è impossibile coltivare mele senza usare prodotti chimici e conformarsi a un programma di spruzzo increspato.

Non ascoltarli. Puoi coltivare mele sane e di qualità usando buone strategie di gestione e alcuni aiuti utili di madre natura.

Varietà Di Mele

Ci sono centinaia di varietà di mele tra cui scegliere. Dai un'occhiata alle nostre otto varietà preferite se stai cercando mele che sono superstar a tutto tondo.

Se vuoi coltivare meli per il sidro, prova:

  • Gold Rush
  • Stayman's Winesap
  • Crimson Crisp
  • Libertà
  • Roxbury Russet
  • Dabinett

Per salsa di mele e conserve, prova:

  • McIntosh
  • Fuji
  • Cortland
  • Golden Delicious

Se sei interessato alla cottura e alla cottura, scegli:

  • Nonna Smith
  • Newton Pipino
  • Rome Beauty
  • Winesap

Le migliori mele per climi caldi includono:

  • Roxbury Russet
  • Mollies Delicious
  • Blacktwig
  • Dixie Red Delight

Le mele migliori per le zone più fredde (zone 3 e 4) sono:

  • Caramelle croccanti
  • Mela Cortland
  • Cox's Orange Pippin
  • Honeycrisp
  • Fuji Wonder di settembre
  • Redfree

Pianificare l'impollinazione

I meli richiedono l'impollinazione incrociata con un altro albero. Quando scegli le tue piante, scegli due dello stesso tipo o due che fioriscono contemporaneamente. Puoi controllare un diagramma di impollinazione delle mele se hai bisogno di aiuto.

Come piantare le mele

Quando piantare

Pianta alberi quando le temperature sono fresche. Evita di piantare durante il gelo, ma in caso contrario puoi metterli a terra durante la metà dell'autunno o all'inizio dell'inverno. Puoi anche piantare in primavera non appena il terreno può essere lavorato.

Farlo nel sottosuolo

Immergi le radici dell'albero per alcune ore prima di piantare. Scava una buca larga almeno il doppio del diametro delle radici della tua pianta e profonda almeno 2 piedi. Più grande è il buco, più felice sarà il tuo albero.

Requisiti del sole

Le mele richiedono pieno sole, almeno 8 ore al giorno.

Requisiti del suolo

Crescere le mele con successo richiede terreno fertile. Fai un test del terreno prima di piantare per essere sicuro che i tuoi alberi abbiano ciò di cui hanno bisogno. Le mele necessitano di un intervallo di pH compreso tra 6, 0 e 7, 0.

Modifica il terreno con muschio di torba, compost e bonemeal prima di mettere il tuo albero nel terreno per dargli un fondamento sano.

Spaziatura

Le mele hanno bisogno di una media di 15 piedi tra gli alberi, a seconda della varietà. Gli alberi nani vanno meglio con 10 piedi tra gli alberi e un albero di dimensioni standard ha bisogno di più vicino a 20 piedi.

impollinatori

Senza impollinatori non otterrai mele, quindi pianifica di mettere i tuoi alberi vicino a un'area dove visitano api e farfalle.

Come prendersi cura delle mele

Gestione dei nutrienti

Le pratiche di gestione dei nutrienti sono i passaggi che seguirai per fornire alle tue mele un terreno ricco e sano in cui crescere. Questo è diverso dalla concimazione. La fertilizzazione è una dose breve e concentrata di nutrienti. La gestione dei nutrienti è una soluzione a lungo termine.

Nei primi tre anni di crescita di una mela, è importante incoraggiare una buona crescita delle radici. Ciò aiuterà l'albero a stabilirsi e sviluppare una rete di radici sane che alimenteranno l'albero e lo aiuteranno a essere produttivo.

Nutrire gli alberi giovani

Metti un anello di terriccio spesso 2 pollici intorno ai tuoi alberi ogni anno. Tieni il compost a 6 pollici di distanza dal bagagliaio. Non devi preoccuparti di scavarlo. Lascia che i microbi del suolo facciano il lavoro per te.

Se il terreno è povero di fosforo e / o calcio cospargere una libbra di farina d'ossa intorno a ciascun albero insieme al compost.

Sopra il compost, puoi posizionare uno spesso strato di pacciame (4 pollici) come paglia o trucioli di legno. Ciò contribuirà a impedire alle erbe infestanti di crescere intorno ai tuoi alberi. Tenere il pacciame a 6 pollici di distanza dal bagagliaio.

Cover Crops

Le colture di copertura ti consentono di aggiungere azoto e altri nutrienti al tuo frutteto. Sembrano anche attraenti e ti aiutano a mantenere bassa la falciatura.

Il trifoglio è probabilmente il raccolto di copertura più popolare per i frutteti. Il trifoglio aggiunge azoto al suolo, aiuta con l'erosione ed è un alimento di alta qualità per il bestiame.

Watering

Le mele hanno bisogno di 2 pollici di acqua a settimana quando sono giovani. Mantieni il terreno leggermente umido man mano che gli alberi invecchiano, ma evita che si inumidisca.

Bestiame nel frutteto

Immagine tramite Fox Run

Alcune specie di bestiame sono utili nel frutteto, altre no. Il bestiame può far parte della soluzione di gestione dei nutrienti a lungo termine.

Oche e anatre sono utili in giardino. Entrambi sono uccelli al pascolo, ma mangeranno prontamente anche larve e altri parassiti. I polli sono anche buoni controllori dei parassiti per il frutteto. Gratteranno il terreno, che aererà e si mescolerà nei minerali sulla superficie.

Le pecore possono fare lavori di falciatura e aggiungere fertilizzanti. Le pecore pascolano e non sono interessate a rosicchiare i tuoi alberi. Mangeranno l'erba, le erbacce e copriranno il raccolto e manterranno tutto ben tagliato. Ruotare le pecore dentro e fuori dal frutteto, se necessario, impedirà alle pecore di pascolare troppo o ammalarsi dalle erbe ricche.

Non ci si può fidare delle capre in un frutteto a causa della loro natura birichina e del fatto che sono browser. Saliranno sui tuoi meli per una bella merenda di ramoscelli, gemme e frutta.

Ho sentito dire che i cavalli ben educati possono essere ammessi nei frutteti. Questo mi fa ridere ad alta voce. Il mio cavallo di salvataggio Rocket ha accesso all'area del frutteto e ha usato un albero o due come palo per lo sfregamento.

Per la maggior parte, Rocket non estrae i frutti dagli alberi, anche se in autunno faccio delle recinzioni temporanee per accertarmene. Un vantaggio è il suo letame. Lo rastrello in modo che sia lungo la linea di gocciolamento dell'albero.

Potatura dei tuoi alberi di mele

Potare i tuoi meli può essere un po 'intimidatorio. Dopo tutto, cosa succede se danneggi il tuo albero o ne rallenti la crescita? Ricorda che è meglio potare un po 'che non farlo affatto. La potatura lascia entrare più luce e aria che aiuteranno il tuo albero ad essere più produttivo.

State tranquilli finché seguirete alcuni principi di base, tutto andrà bene.

La potatura viene eseguita meglio nel tardo inverno mentre l'albero è ancora inattivo. L'eccezione a ciò sono gli alberi più vecchi che hanno bisogno di una potatura più pesante per rimetterli in carreggiata. Questi alberi si comportano meglio con una potatura estiva.

Attrezzatura da potatura

Una buona attrezzatura da potatura è essenziale. Potatori e seghe da potatura devono essere affilati e facili da impugnare. Prenditi cura dei tuoi strumenti, quindi sono pronti quando lo sei.

  • I potatori manuali sono i migliori per rimuovere piccoli rami e ramoscelli.
  • I bottini hanno manici più lunghi e ti danno più forza per potare rami più grandi.
  • Una sega è necessaria quando si potano arti più grandi di tre o più pollici di diametro.
  • Pole Pruners è una sega collegata a un lungo palo in modo da poter raggiungere i rami sopra la testa.

Cosa potare:

  • Filiali morte o malate.
  • Acque piovane, che sono quei rami inferiori che crescono dal tronco.
  • Rami che crescono verso l'interno verso il tronco o si tagliano di fronte agli altri

Come potare

Fai il tuo taglio sopra il colletto del ramo. Il colletto del ramo è la corteccia rugosa in cui l'albero e il ramo si intersecano.

Dopo il terzo anno di crescita, vuoi iniziare a modellare il tuo albero. Le mele crescono meglio in uno stile leader centrale. Ciò significa che avranno un tronco principale con rami che salgono con un angolo di 45 gradi.

Se ti senti sopraffatto, guarda uno o due video di YouTube per aiutarti a visualizzare il processo di potatura. Peaceful Valley ha un ottimo video per potare i giovani alberi. Il giardiniere biologico ha un ottimo video sulla potatura di un albero più vecchio che è stato trascurato.

Diradamento dei frutti

Una volta che il tuo albero diventa produttivo, potrebbe essere necessario assottigliare il frutto. L'affollamento può causare mele più piccole o malattie. L'assottigliamento aiuta anche a prevenire la rottura del ramo a causa del peso delle mele.

Diluire il frutto, in modo che siano distanti 6 pollici sui rami.

Problemi e soluzioni Apple

Il modo migliore per prevenire malattie e parassiti è mantenere un frutteto ordinato e ordinato. Utilizzare la potatura per rimuovere gli arti malati in modo che non contaminino il resto dell'albero. Raccogli e smaltisci (o dai da mangiare al bestiame) tutti i frutti che hanno una malattia o ospitano parassiti.

Scabbia alle mele

La crosta di mela è uno dei problemi di mela più gravi nel Nord America. È causato da un fungo Venturia inaequalis e colpisce le foglie e i frutti. I casi più gravi possono defogliare completamente un albero. Produce croste e frutti malformati che sono ancora commestibili ma spesso piccoli.

Rastrella le foglie cadute e bruciale. La potatura aiuta anche a mantenere la circolazione dell'aria che aiuta a controllare le malattie fungine.

Spruzzo di alghe a fine primavera quando le mie mele stanno sviluppando frutti. Il fuco è ricco di minerali e aiuta gli alberi a combattere le malattie e aiuta lo sviluppo dei frutti. Mi piace anche la ricetta dello spray olistico di Michael Phillips.

In casi estesi, potrebbe essere necessario spruzzare con fungicidi al bicarbonato di potassio.

Falena Codling

Le larve della falena codificante sono vermi da 1 pollice che si nascondono in mele in crescita. La falena codificante adulta depone il suo uovo sulla cima della mela. Quando le larve si schiudono si nascondono nel frutto. Potresti non accorgerti di avere un problema fino a quando la tua esperienza non è caduta.

Dopo essere caduto, il verme striscia fuori dalla mela, va all'albero e trova un nascondiglio. Lì gira un bozzolo in modo che possa ricominciare tutto da capo.

Di Andy Reago e Chrissy McClarren

Tieni d'occhio in primavera per l'emergere delle falene adulte. Puoi riempire una brocca di latte da mezzo gallone con la seguente formula di esca e appenderla sui tuoi meli. Fai un buco nel lato per far entrare le falene.

  • Una tazza di aceto di mele
  • Un terzo di tazza di melassa scura
  • Un ottavo cucchiaino di ammoniaca
  • Due tazze d'acqua

Uccelli come polli e picchi adorano le larve, così come le vespe di Trichogramma. Puoi anche usare spray organici come Monterey Insect Spray per controllare la falena codificante.

afidi

Gli afidi sono un potenziale problema per i giovani alberi. Incoraggia predatori come scarafaggi e merletti nel tuo frutteto. Spruzza gli alberi con un getto d'acqua per liberare gli insetti e raccogliere i detriti.

Se il tuo giovane albero ha un'enorme infestazione, spruzzalo con uno spray organico contenente menta piperita e olio di rosmarino.

Apple Maggot

La larva delle mele mangia il frutto sul tuo melo in crescita. Noterai fossette sulla tua frutta e vedrai il danno quando tagli una mela aperta.

Per controllare, ripulisci i tuoi alberi e non lasciare che i frutti marciscano sul terreno. Metti trappole appiccicose sul tuo albero e usa uno spray contenente argilla caolino.

Moth Bud Apple

Le larve della falena del bocciolo di mela si nutrono sul lato inferiore delle foglie di mela e arrotolano le foglie per formare un riparo. Inoltre, rosicchiano i frutti e creano canali simili a canali sulla superficie.

Puoi controllarlo in modo simile alla falena codificante.

Alesatrice per alberi di mele

Questo insetto si annoia nel tronco e nei rami dei meli in crescita. Vedrai detriti di segatura sul tuo albero e tunnel che potrebbero apparire affondati e più scuri dell'area circostante.

Gli alberi sani sono generalmente in grado di resistere alla trivellatrice, quindi mantieni il tuo frutteto in buone condizioni. Se hai un'infestazione, puoi scavare le larve e imbiancare il tronco per scoraggiare nuove infestazioni.

Falena zingara

La falena zingara invasiva mangia foglie, fiori e frutti su meli in crescita. Agli uccelli piace mangiare i bruchi, così come i topi e gli scoiattoli, quindi incoraggiali a visitare il tuo giardino. Le vespe e le mosche attaccheranno anche le uova della falena zingara.

Impedisci loro di impadronirsi del tuo frutteto raschiando e bollendo tutte le masse di uova che trovi. Troverai spesso uova in pile di legno, pozzi di ruote in auto e muri di pietra.

Scarabeo giapponese

Questo grazioso coleottero attacca le mele in estate, nutrendosi di foglie e frutti. Puoi spruzzare giovani alberi con olio di neem e togliere a mano gli scarafaggi.

I nematodi benefici possono aiutarti a prevenire l'infestazione del prossimo anno e puoi usare le trappole purché tu abbia un posto lontano dagli alberi per posizionare la trappola.

leafhopper

Le cavallette perforano le foglie e succhiano i nutrienti. Vedrai punteggiare bianco o giallo sulle foglie degli alberi. Ciò danneggia l'albero perché riduce la fotosintesi. Di solito, gli alberi sani non mostrano danni estesi, ma i giovani alberi possono essere sensibili.

La vespa di Anagrus mymarid è un efficace controllo biologico.

acari

Gli acari perforano le foglie di mela e causano abbronzatura ed eventuale morte. Predatori come Neoseiulus fallacis (Phytoseiidae), Agistemus fleschneri (Stigmaeidae) e Zetzellia mali (Stigmaeidae) possono essere efficaci contro gli acari.

Se hai un'infestazione estrema, puoi applicare un miticida organico.

Black Rot

Come suggerisce il nome, questo fungo fa sì che le mele diventino nere e marciscano. Tieni lontano i frutti caduti e altri detriti dal tuo frutteto e rimuovi eventuali rami infetti durante l'inverno. Vedrai i tumuli rossi sui rami. Una volta rimosso il ramo, distruggilo invece di inserirlo nel tuo compost per evitare di diffonderlo.

Rot e corona

Se vedi foglie scolorite, ramoscelli morenti e gemme che si rompono lentamente, o vedi una cintura marrone e viscida sul tuo tronco d'albero, potresti avere marciume di corona e colletto.

È possibile acquistare varietà resistenti ed evitare di piantare in aree scarsamente drenate. Se vedi dei cingoli sul tuo albero, rimuovi il terreno dalla base dell'albero per esporre l'area. Questo spesso può impedire alla malattia di progredire.

Sooty Blotch e Flyspeck

La macchia di fuliggine e il flyspeck sono funghi che si trovano di solito in aree con elevata umidità e temperature tra i 65-80 ° F. Queste due malattie vanno spesso di pari passo. Puoi ancora mangiare mele coperte di macchie di fuliggine raschiando e lavando via il fungo. Mantieni gli alberi ben potati e i frutti diluiti per evitare che si impadroniscano del tuo frutteto.

Fire Blight

Il fuoco batterico è un batterio che attacca i fiori e i rami dei meli in crescita. Se nella tua zona è comune la propagazione del fuoco, scegli varietà resistenti e usa un fertilizzante a basso contenuto di azoto nelle tue erbe e fertilizza solo se il terreno è carente. Tieni le erbacce, i frutti caduti e altri detriti lontano dal tuo frutteto. Elimina rami infetti.

Compagni per le mele

Poiché le mele si affidano agli impollinatori, è intelligente piantare i tuoi alberi vicino alle piante che li attirano.

I migliori compagni per le mele sono:

  • consolida
  • Nasturzio
  • Camomilla
  • Coriandolo
  • aneto
  • Finocchio
  • Basilico
  • Citronella
  • menta
  • Erba cipollina
  • aglio

Peggiori compagni:

  • Erba
  • Patata

Raccolta e conservazione delle mele

I meli impiegano alcuni anni prima di produrre frutti. In genere, puoi aspettarti di iniziare a fare uno spuntino tra 2 e 5 anni. Il frutto è pronto quando non è più verde e duro, ma il colore maturo varierà a seconda della varietà - e alcune varietà assumono il loro colore maturo prima di essere mature.

I tempi dipenderanno anche dalla varietà. Alcune mele maturano alla fine dell'estate e altre alla fine dell'autunno, o qualsiasi altra via di mezzo. Il modo più sicuro per sapere se il tuo albero è pronto è quello di attendere fino alla data di scadenza approssimativa in base al tipo e quindi raccogliere e tagliare in un frutto.

Parliamo di come appariranno le tue mele. Le mele coltivate biologicamente non sembreranno il frutto perfetto nel negozio di alimentari. Quel frutto è pieno di pesticidi chimici e ricoperto da un rivestimento di cera in modo che piaccia agli acquirenti. È meno salutare della frutta nostrana.

Raccogli le mele dall'albero lasciando intatto lo stelo. Lasciare le mele congelate sull'albero fino a quando non si sono scongelate prima della raccolta. Usa le mele che si sono congelate più velocemente di quanto faresti con le mele che non si sono congelate perché non durano a lungo.

Conservarli in un'area fresca e asciutta che è inferiore a 45 ° F. Puoi conservare la maggior parte delle mele per un massimo di 6 mesi a questa temperatura. Eliminare o separare eventuali mele danneggiate perché faranno maturare altre mele più velocemente.

Ora per la parte divertente: usare quelle mele. Se non puoi usarli nelle ricette, nelle bevande e in casa, tieni presente che le mele si conservano bene in una cantina di radici.