Nematodes è un amico o un nemico per il tuo giardino e il tuo bestiame?

I nematodi spesso subiscono un cattivo impacco sulle nostre fattorie. Ci preoccupiamo dei nematodi radicali che rovinano i nostri pomodori, peperoni, melanzane, gombo, piselli e altro ancora. Quelle piccole creature subdole si attaccano alle nostre radici delle piante, le iniettano con un siero che provoca irritazione, e poi siedono indietro e guardano una miriade di altre cose cattive come agenti patogeni fungini o malattie batteriche che distruggono le nostre piante.

Naturalmente, ci preoccupiamo anche dei nematodi intestinali come quelli che comunemente chiamiamo nematodi o nematodi. Questi parassiti intestinali sono uno dei principali motivi per cui molti proprietari di animali domestici sono riluttanti a fare la cacca del cane da compost, anche se ci sono alcuni modi semplici per rendere sicuro questo processo.

I nematodi sono anche il motivo per cui i bravi gestori di capre sono sempre in allerta per gestire in anticipo il sovraccarico di parassiti. Il verme potenzialmente letale del palo del barbiere spesso evidenziato per primo da segni di anemia, è un altro esempio perfetto del motivo per cui i nematodi ottengono un cattivo avvolgimento.

Tuttavia, i nematodi, come i funghi, sono essenziali e utili per i nostri giardini ed ecosistemi. Fanno enormi quantità di lavoro importante. Senza il loro contributo, potremmo avere seri problemi a produrre cibo o coltivare qualsiasi tipo di pianta.

Cosa sono i nematodi?

Bob Goldstein, UNC-Chapel Hill

'Nematode' è un nome generico per tutte le piccole creature non segmentate simili a vermi nel phylum Nematoda . Queste creature rientrano ampiamente nella categoria degli insetti anche se alcuni sono così piccoli che non li noterai mai.

Popolazione di nematodi

Un recente studio ha stabilito che ci sono circa 57 miliardi di nematodi per ogni singolo essere umano sulla terra. Ciò li rende il più numeroso phylum animale sulla terra.

Dimensione dei nematodi

Possono variare da microscopici a oltre 3 piedi di lunghezza per alcuni nematodi del parassita intestinale. Se sommi il peso di tutti quei nematodi dall'aspetto mostruoso e mostruoso, pesano all'80% circa della massa di tutti noi umani.

I nematodi sono ovunque

Anche se potresti non averlo capito, i nematodi ti circondano. Abitano quasi ogni superficie e corpo idrico sulla terra dal fondo dell'oceano alle cime delle montagne, dalle profondità del suolo alle cime degli alberi. Ogni volta che scavi nel terreno o diffondi il compost senza guanti, praticamente ci nuoti dentro.

I nematodi sono cattivi?

Non fatevi prendere dal panico però! Quelle enormi figure di popolazione che ho appena dettagliato ci dicono che tutti i nematodi non possono essere cattivi; anche se pensiamo ai nematodi solo quando uccidono i nostri pomodori o la nostra capra ha bisogno di un de-wormer. Se fossero tutti cattivi e ci superassero di 57 miliardi a 1, saremmo in guai seri!

Il fatto è che quando si tratta di comprendere i nematodi la maggior parte della ricerca è focalizzata sul piccolo numero di nematodi che hanno un impatto negativo sull'agricoltura e sulla salute umana. Gli scienziati hanno appena iniziato a comprendere il ruolo complesso (e soprattutto benefico) di tutti gli altri nematodi nel nostro ambiente.

Nematodi nel suolo

Fino al 90% dei nematodi può vivere nei primi 6 pollici della crosta terrestre. Grandi popolazioni di queste piccole creature simili a vermi probabilmente vivono anche nella bassa fertilità, nella lenta decomposizione del suolo e nei sistemi idrici dell'Artico. Tuttavia, sono presenti anche in gran numero in terreni sia organici che convenzionalmente gestiti ovunque.

Nel suolo, i nematodi svolgono varie funzioni. Rendono disponibili minerali per le piante, controllano le popolazioni di funghi e batteri e uccidono alcuni parassiti. Tuttavia, quelli di cui ci preoccupiamo di più tendono ad essere mangiatori di piante che rovinano le nostre colture.

Nematodi carnivori

Alcuni tipi di nematodi aiutano anche a gestire potenziali problemi fungini, batterici e di insetti mangiando quei patogeni, riducendo così le loro popolazioni. Possono anche svolgere un ruolo nel contribuire a modulare il tasso di turnover dei nutrienti nel suolo mantenendo anche le popolazioni benefiche di batteri e funghi a un ritmo sostenibile.

Francamente, gli scienziati semplicemente non conoscono ancora abbastanza i nematodi per suggerire strategie per incoraggiare i bravi ragazzi e gestire i nematodi cattivi nel nostro suolo. Quello che sappiamo è che i suoli con popolazioni più grandi di nematodi sono correlati a una maggiore conservazione del carbonio.

Pertanto, alcuni scienziati si stanno arrampicando per capire in che modo le fluttuazioni degli eventi di temperatura e pioggia influenzeranno le diverse popolazioni di nematodi nel nostro suolo. Ecco un paio di scoperte recenti.

Nematodi che amano il calore

Quando la temperatura del suolo sale in un campo monocrop (ad esempio solo una coltura), la diversità dei nematodi diminuisce. Quando la temperatura del suolo sale in un campo diversificato (ad es. 16 colture diverse), la diversità dei nematodi aumenta. Ciò che non sappiamo ancora è se quei nematodi che amano il calore in campi con piante diverse siano utili o meno.

In generale, la diversità negli ecosistemi tende ad essere una buona cosa. Quindi, le persone che interpretano questi risultati della ricerca lo stanno assumendo come un mandato per diversificare le colture mediante trapianto e polipropulitura per aiutare a mitigare i rischi dei cambiamenti climatici.

Nematodi cannibali

Alcuni nematodi sono anche cannibali e mangiano altri nematodi nel loro phylum. Ad esempio, alcuni nematodi predatori si nutrono di nematodi radicali.

In uno studio condotto sulle praterie, le condizioni di caldo secco hanno ridotto i nematodi predatori e hanno permesso ai nematodi che si nutrono di radici di prosperare. Ciò, naturalmente, porta all'idea che il mantenimento dei livelli di umidità del suolo sarà la chiave per mantenere le piante e il suolo sani nelle giornate più calde.

Nematodi come pesticidi

Gli scienziati si stanno anche concentrando su una serie di nematodi benefici che sono in grado di controllare naturalmente alcuni dei parassiti più costosi nel giardino. Ad esempio, recenti scoperte scientifiche hanno isolato i feromoni che possono attirare i nematodi che nutrono i parassiti verso le piante con problemi di parassiti. Questa è potenzialmente una grande notizia per l'industria delle noci pecan ed è problemi di tonchio o coltivatori di mais con altri problemi di insetto.

Alcuni nematodi aiutano anche a rafforzare il sistema immunitario delle loro piante ospiti per renderle meno sensibili alle infezioni batteriche e fungine. Può sembrare controintuitivo. Ma se un nematode parassitario attacca una pianta e la pianta rinforza le sue difese in risposta, la pianta potrebbe quindi utilizzare quei sistemi di difesa potenziati contro una miriade di attacchi.

La sfida è che anche se i nematodi attivano sistemi di allerta precoce nelle piante, alcuni sono anche molto bravi a aggirarli mentre aumentano la loro popolazione e infestano le piante. Il vecchio adagio "qualunque cosa non ti uccida ti rende più forte" è una descrizione adatta per questa danza delicata.

Nematodi dannosi

Esistono anche numerosi parassiti nematodi che i proprietari di case hanno giardini e fanno temere il bestiame.

Nematodi vegetali

Nematodi vegetali come i nematodi del nodo radicale, i nematodi della cisti dei cereali, i nematodi della lesione radicale, i nematodi del gambo e altro ancora. Sebbene sia difficile vedere lo scoppio di questi nematodi come una cosa positiva, le piante che sopravvivono a causa della resistenza naturale possono portare a generazioni future di piante più sane.

Ora puoi persino acquistare semi da piante che hanno dimostrato una resistenza naturale ai nematodi. Molte di quelle piante resistenti ai nematodi mostrano anche una maggiore resilienza contro i patogeni fungini e batterici.

Quindi, mentre si ha a che fare con un mucchio di piante infettate da nematodi potrebbe succhiare, il vantaggio a lungo termine è che le piante forti vengono identificate e propagate e possono aiutare ad aumentare la produzione nei nostri giardini lungo la strada.

Nematodi zootecnici

Se hai bestiame o animali domestici, probabilmente conosci già un bel po 'di nematodi anche se li chiami con altri nomi. Proprio come con i giardini, ci concentriamo spesso sui nematodi non così benefici nella nostra ricerca scientifica.

Tuttavia, c'è una svolta positiva nella nostra comprensione dei nematodi. Ad esempio, molti di noi allevatori di capre stanno iniziando a capire che proprio come le piante possono resistere ai parassiti dei nematodi, così anche il nostro bestiame. Se alleviamo dollari e lo facciamo con la resistenza naturale del parassita, anche i loro figli tendono ad avere una buona resistenza. Ciò significa che possiamo eliminare i worm e preoccuparci di meno.

Stiamo anche iniziando a renderci conto che alcuni tipi di foraggio, come parte di una dieta equilibrata, possono aiutare ad aumentare la resistenza del nostro bestiame ai nematodi parassiti. Ad esempio, nelle capre, la ricerca suggerisce che l'aggiunta del fieno lespedeza facile da coltivare alle diete e al pascolo delle nostre capre può renderle meno soggette alle infestazioni. Il legume di trifoglio Birdsfoot può anche offrire benefici simili nei climi freddi.

Vivere con i nematodi

Sto scrivendo a malapena la superficie di fatti affascinanti sui nematodi in questo post. Con una stima di 30.000 tipi, che vivono su ogni fessura e in ogni corso d'acqua sulla terra, è improbabile che li capiremo mai completamente.

Quello che so come giardiniere e responsabile del bestiame, però, è che la natura ha sempre a che fare con l'equilibrio. I nematodi, anche i cattivi, svolgono importanti funzioni naturali.

So anche con assoluta certezza che il mantenimento di suoli organici pieni di ogni sorta di micro vita, comprese le diverse popolazioni di nematodi, fa bene al mio giardino. Inoltre, la crescita di una maggiore diversità di piante, anziché di monocolture, offre un migliore controllo dei parassiti contro i nematodi e altri parassiti.

Una cosa è certa, i nematodi sono una parte necessaria di un ecosistema funzionante. Potremmo non apprezzare sempre i loro contributi. Eppure, senza di loro, l'incredibile diversità naturale delle piante e della vita animale che diamo per scontate oggi non potrebbe esistere.

Altri usi utili

Nel caso in cui non sei ancora convinto che i nematodi meritino un posto di rispetto nel tuo giardino, lascia che ti lasci con uno sviluppo più eccitante. Esiste una specie di nematode che infetta lumache e lumache. Quindi controlla il loro comportamento, creando efficacemente zombi di lumache e lumache.

I ricercatori hanno recentemente determinato che imitando gli effetti di questi nematodi, lumache e lumache infette potrebbero essere dirette a spostarsi in massa verso determinate aree, come lontano, lontano dai nostri giardini.

Il famoso fondatore della permacultura Bill Mollison una volta disse che non hai un problema con la lumaca, hai una carenza di anatra. Bene, in futuro, i giardinieri di tutto il mondo potrebbero dire che non hai un problema con la lumaca hai una carenza di nematode di Phasmarhabditis hermaphrodita . (Forse dobbiamo accorciarlo a qualcosa come Phasmatode per renderlo un po 'più incisivo.)